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AGP时代抓住机遇 Riva系帝国初成

从平民到皇帝 NVIDIA产品15年发展回顾

CNET中国·ZOL 作者:中关村在线 林光楠 责任编辑:王胤韬 【原创】 2008年05月21日 06:30 评论

AGP时代抓住机遇 Riva系帝国初成

  ● 1998年 Riva128的锋芒杀气

  97年,AGP作为PC平台显卡接口出现在主板上,它专为应付对带宽需求越来越高的3D加速卡,这项技术变革对所有的图形硬件厂商都是一个机会,也是一个挑战。NVIDIA终于找到了快速上升的机会,它推出了芯片代号为NV3的AGP 3D加速卡,著名的Riva128


从平民到皇帝 NVIDIA产品15年发展回顾
ASUS Riva128

  Riva128是当时市场上唯一一款真正具有3D加速能力的2D+3D  AGP显卡,相对于当时主流游戏应用的PCI Voodoo纯3D加速+2D显卡的组合模式,Riva128更简单、更便宜,更具规模化成产降低成本的优势。虽然3dfx的Voodoo凭借着当时先入为主的游戏厂商支持和更快的实际速度在玩家群中更有影响力,但Riva128的出现给Voodoo带来了很大的威胁,并成为出货量方面的赢家,Diamond、Hercules及STB等一系老牌显卡劲旅生产了大量基于Riva128的显卡供给OEM和零售市场,NVIDIA积累了自己的第一桶金,后劲越来越足。1997年冬季结束时,这款产品的改进版Riva128ZX问世,它提升了本地内存容量,并支持AGP 2X。

  Riva128ZX相对Riva128来说,并没有特别重大的改进,nVIDIA只是在告诉大家它有能力在6个月内对产品进行更新换代。新的芯片依然由台湾的TSMC来生产。从那个时候起TSMC就一直是NVIDIA放在第一位置的芯片制造合作厂商。

  ● 1999年 Riva TNT2再接再厉

  之后的Riva TNT曾在前期公关宣传上做足文章,NVIDIA宣称它将会Voodoo 2 SLI的终结者,但最后的结果是仅比Voodoo Banshee快一点而已,超越Voodoo 2 SLI成为笑谈。产生如此后果的原因是Riva TNT芯片的0.35微米工艺限制和核心频率的提升,从初始设计的125MHz最终减低到90MHz出货。

从平民到皇帝 NVIDIA产品15年发展回顾
DIAMOND Riva TNT2

  1999年2月,nVIDIA对外终于发布了这一时期的终结者Riva TNT2,它是Riva TNT的改进版,可以工作在较高的频率同时还支持一些新的特征:32MB本地内存及AGP 4X等。nVIDIA直接将Voodoo 3作为竞争对手。Riva TNT2及后续的高频各个版本成功拿下了NVIDA第一个3D性能王冠,配合它的还有因非常成熟的雷管驱动程序,NVIDIA产品从开始就专注于OpenGL API支持,这意味着它们在当时高高在上的Quake3系列游戏中表现极佳,赢得大量玩家的拥戴。

  Riva TNT2的另一个重要意义是NVIDIA学会了更好的规划产品线,覆盖更全面的市场,99年当年夏天,更多版本的TNT2显卡在市场销售了,包括Riva TNT2 ULTRA、TNT2标准版、TNT2 M64、TNT2 VANTA问世,Voodoo3及ATI的Rage 128系列已经在所有领域被彻底打垮。

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