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向GPU迈进 Geforce革了传统图形芯片的命

从平民到皇帝 NVIDIA产品15年发展回顾

CNET中国·ZOL 作者:中关村在线 林光楠 责任编辑:王胤韬 【原创】 2008年05月21日 06:30 评论

向GPU迈进 Geforce革了传统图形芯片的命

  ● 硬件光影与变换!Geforce 256

  Riva TNT2的下一代是NV10,它除了具有TNT2的高频高速特征之外,更革命性的引入具有转换和光照处理几何引擎(T&L),它分担CPU在3D计算中的几何运算工作,让显示芯片不在只是像素填充机和三角形生成器,硬件T&L间接改善游戏流畅程度,并远远领先于同期其他产品的设计思路。1999年8月,Geforce 256问世,NVIDIA舍弃了帮自己打下江山的Riva品牌,新启用的Geforce强调力量并沿用至今,并衍生出驱动品牌Forceware及芯片组品牌nForce!

  Geforce 256的真实水平和发布前的预热相符,但它的核心频率也相对较低,只有120MHz,在当时强调填充率的游戏编程环境下有时相对高频版Riva TNT2的领先距离并不大,不过硬件T&L技术仍然表现出了它的价值,Geforce 256相对于它的频率水平可以说是相当快,尤其是配置DDR SDRAM本地内存的版本。


从平民到皇帝 NVIDIA产品15年发展回顾
Creative Geforce 256 SDR

  Geforce 256显卡的出色表现,NVIDIA强大的技术实力得到全面释放,这块显卡是真正的全面领先型产品,而不是靠16bit色和32bit色的区域优势或者是单纯依赖特定的3D API支持,正是Geforce 256,也宣告了其他厂商只能作为追赶者的角色,ATI甚至乱了阵脚推出Rage MAXX这样的双芯片短命怪物。

  ● 攀上巅峰 Geforce 2 GTS

  从今天的角度看,才能发现2000年时S3、3dfx两家公司的产品已经是最后一搏,它们是S3 Savage 2000和Voodoo 5。可惜NVIDIA即迅速推出了NV15,也就是Geforce2 GTS显卡,彻底压制了所有竞争者(当时ATI在缓慢的研发R200)。

从平民到皇帝 NVIDIA产品15年发展回顾
Canopus Geforce 2 GTS

  Geforce2 GTS显卡的3D性能是Geforce 256的150%以上,标配DDR SDRAM类型的本地内存,以32MB容量为标配,它在技术上和Geforce 256同出一脉,类似于之前的Riva TNT2相对于Riva TNT。后续发布的Geforce 2 Ultra则继续巩固了NVIDIA在3D加速上的王者地位,更晚些时候的Geforce 2 PRO则把这款产品逐渐推入主流,对抗后期之秀Radeon LE。

   2000年中期,nVIDIA公司还推出了在Geforce2 GTS的简化版本Geforce2 MX系列显卡雄踞底端。

  ● Shader初体验 Geforce 3

  进入DirectX 8时代,微软的D3D成为了3D游戏的主流API,从这个版本开始,引入了着色器概念(Shader),Geforce 3是第一款支持DirectX 8完整特性的3D加速卡,NVIDIA此时已经彻底击败并收购了3dfx,浮现出来的新对手是老牌加拿大厂商ATI。ATI在OEM市场拥有非常丰富的经验和资源,在零售型产品开发上也具有雄厚实力,之后的几个年头,它一直力图和NVIDIA抗衡以平分天下,并在短暂的时间里实现过这个目标。

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Hercules Geforce 3

  核心代号为NV20的Geforce 3拥有全新的PixelShader和VertexShader硬件逻辑,真正支持像素和顶点的可编程,这是硬件T&L之后PC图形技术的又一重大飞跃,3D娱乐的视觉体验也因此向接近真实迈进了一大步,波光粼粼的水面是那个时期用于演示Shader能力的典型DEMO,相比之下DirectX 7绘制的水面效果就单调得多。NV20还加入了一系列的先进技术,例如光速显存交错寻址控制器(lightspeed crossbar memory controller)、Z轴无损压缩(Z-compression)和Z轴遮挡筛选(Z-occlusion culling)等,主要用于改善内存带宽。Geforce 3在大约半年不到的时间内,主宰了高端市场,直到迟了半代的ATI Radeon 8500的出现,但Geforce 3 Ti500仍然能够和Radeon 8500战平。

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